La Tour de Babel, l'Etemenanki, la confusion des langues et le Livre de Mormon

La Tour de Babel, l'Etemenanki  et la confusion des langues

 

Par

 

Adama

 

 Vue d'artiste de la Tour de Babel

 

La Tour de Babel fait parti des images de la Bible les plus connues au monde. La dispersion de l'humanité, sa division en diverses langues qui fera sa division, est décrite au chapitre 11 versets 1 à 9 de la Genèse. En voici l'extrait :

 

1   Toute la terre parlait la même langue, avec les mêmes mots.

2  Partis de l'est, ils trouvèrent une vallée au pays de Shinéar, et ils s'y installèrent.

3  Ils se dirent l'un à l'autre : Faisons donc des briques et cuisons–les au feu ! La brique leur servit de pierre et le bitume leur servit de mortier.

4  Ils dirent alors : Bâtissons–nous donc une ville et une tour dont le sommet atteigne le ciel, et faisons–nous un nom, afin que nous ne nous dispersions pas sur toute la terre !

5  Le SEIGNEUR descendit pour voir la ville et la tour que bâtissaient les humains.

6  Le SEIGNEUR dit : Ainsi ils sont un seul peuple, ils parlent tous la même langue, et ce n'est là que le commencement de leurs œuvres ! Maintenant, rien ne les empêchera de réaliser tous leurs projets !

7  Descendons donc, et là, brouillons leur langue, afin qu'ils ne comprennent plus la langue les uns des autres !

8  Le SEIGNEUR les dispersa de là sur toute la terre ; ils cessèrent de bâtir la ville.

9  C'est pourquoi on l'a appelée du nom de Babylone (« Brouillage »), car c'est là que le SEIGNEUR brouilla la langue de toute la terre, et c'est de là que le SEIGNEUR les dispersa sur toute la terre.

 

De même le Livre de Mormon au livre d'Ether donne des informations sur un peuple les Jarédites, auquel Dieu leur permettra de garder leur langue intacte. Il est fait mention indirectement de la Tour de Babel ; au chapitre 1 verset 5 du livre d'Ether : Mais voici, je ne donne pas le récit complet, je donne une partie du récit, depuis la tour jusqu'à l'époque où ils furent détruits. La Tour de Babel est également citée en 1 Ether verset 33 : Lequel Jared vint, avec son frère et leurs familles, avec quelques autres et leurs familles de la grande tour, au temps où le Seigneur confondit la langue du peuple et jura dans sa colère qu'il serait dispersé sur toute la surface de la terre ; et, selon la parole du Seigneur, le peuple fut dispersé.

 

Quelle fut donc la Tour de Babel, a-t-elle existée ? Qui la fit construire ? La Bible nous enseigne au chapitre 10 de la Genèse versets 8 à 10 :

 

Cusch engendra aussi Nimrod ; c'est lui qui commença à être puissant sur la terre. Il fut un vaillant chasseur devant l'Eternel ; c'est pourquoi l'on dit : Comme Nimrod, vaillant chasseur devant l'Eternel. Il règna d'abord sur Babel, Erec, Accad et Calné, au pays de Schinear.

 

Les archéologues pensent que l'on peut identifier la ville de Babel (de l'hébreu Balal : confondre, mélanger) avec Babylone (la porte des dieux), et la Tour de Babel, avec l'Etemenanki qui était la tour de Babylone.

 

E-temen-an-ki signifie en Sumérien « la chambre de la base du ciel et de la terre », une signification qui peut se rapprocher de la fonction de la Tour de Babel dans la Bible.

La Bible nous donne un indice géographique pour localiser la Tour de Babel,  elle est érigée dans la plaine du pays de Schinear. Une région que l'on retrouve en Esaïe 11, 11 et Zacharie 5 ;11. Dans le Livre de Mormon le 2e livre de Néphi chapitre 21 verset 11 cite également Schinear.

 

 

Jusqu'à une époque récente, les savants pensaient que c'était un pays imaginaire, car à part la Bible, rien ne venait étayer une localisation, jusqu'à ce que l'archéologie suméro-akkadienne permette de mettre au jour des milliers de tablettes d'argiles provenant de ces civilisations. Et sur ces tablettes, l'ont retrouve le nom de Schinear, écrit de différentes manières, mais c'est bien du pays de Schinear dont il s'agit, et il correspond bien à l'emplacement de l'ancienne Babylone et de ses environs. 

Les Babyloniens antiques ont appelé ces montagnes de brique un ziqqurratu ou un ziggurat qui peuvent être traduits en tant que « bâtiment se levant » (zaqâru d'Akkadian, « pour se lever haut »). Ce type de tour surmontée d' un temple est l'équivalent oriental de la pyramide égyptienne mais il y a deux différences dans les fonctions : le ziggurat n'était pas un tombeau, et des ziggurats ont été bien établis à l'époque Séleucide après les conquêtes d'Alexandre,  tandis que l'édification des Pyramides  s'est terminées en 1640 avant J.-C. . Les  Ziggurats ont joué un rôle dans les cultes de nombreuses villes dans de Mésopotamie  antique. Les archéologues ont découvert dix-neuf de ces bâtiments dans seize villes ; l'existence de dix supplémentaire est connue des sources littéraires.

Reconstitution de l'Etemenanki

 

L'Etemenanki était parmi le plus grand de ces derniers, et le plus important. (Le plus grand était le tombeau d'Anu chez Uruk, construit au troisième ou deuxième siècle après J.-C..) selon l'êliš épique d'Enûma poème de la création babylonien, le dieu Marduk a défendu les autres dieux contre le monstre diabolique Tiamat. Après qu'il l'ait tué, il a apporté l'ordre au cosmos, en établissant l'Esagil, qui était le centre du nouveau monde, et de humanité créée. L'Etemenanki était à côté de l'Esagil, et ceci signifie que la tour ornée de son temple a été érigée au centre du monde, comme axe de l'univers. Ici, une ligne droite a relié la terre et le ciel. Cet aspect de cosmologie babylonienne fait écho dans l'histoire biblique, où les constructeurs disent « Allons ! bâtissons-nous une ville et une tour dont le sommet touche au ciel…»

 

La meilleure description de la tour monumentale peut être trouvée dans une plaque cunéiforme d'Uruk, écrit en 229 avant J.-C.. C'est une copie d'un texte plus ancien et est maintenant au Musée du Louvre à Paris. Il déclare que la tour s'est composée de sept terrasses et elle donne la taille des sept stocks - 91 mètres tous en tout. Le rez-de-chaussée a mesuré 91 x 91 mètres, et ceci est confirmé par les excavations archéologiques conduites par Robert Koldewey après 1913 (91.48 x 91.66 m). De grands escaliers ont été découverts sur le côté  sud du bâtiment, où une porte triple a relié l'Etemenanki à l'Esagil. Une plus grande porte dans l'est a relié l'Etemenanki à la route sacrée pour les cortèges religieux. Vu de la porte triple, l'Etemenanki doit avoir ressemblé à un « véritable escalier pour aller au ciel », parce que les portes sur les terrasses plus hautes ont semblé se tenir sur l'un l'autre.

 

Plan de Babylone

Utilisant les données archéologiques et la tablette du Louvre, on a proposé plusieurs reconstructions. Néanmoins, il faut être prudent : il est possible que la tablette du Louvre ne décrit pas la vraie tour du temple, mais un sanctuaire idéalisé - un modèle pour un Etemenanki qui doit encore être construction, comparable à la description du temple de Jérusalem dans le livre biblique d'Ezekhiel. C'est ici une notion très intéressante, le Temple idéal, celui à construire, est à venir, l'Etemenanki du futur. Il y a une véritable convergence des traditions.

Sur la plus haute terrasse était un temple, consacré au dieu suprême babylonien Marduk. La tablette conservée au Musée du Louvre offre encore quelques informations. Il y avait plusieurs salles de culte : Marduk a partagé sa pièce avec son épouse Sarpanitum, un logement offert dans la deuxième pièce, à la pointe à tracer-dieu Nabû et son épouse Tashmetu, et il y avait des salles pour le dieu Ea, le dieu de Nusku , le dieu de l'eau du ciel Anu, et finalement d'Enlil, le prédécesseur de Marduk comme chef du Panthéon de Mesopotamien. Une septième salle s'est appelée la « maison du lit » et a contenu un lit et un trône. Un deuxième lit était sur la cour intérieure du temple sur la plate-forme la plus élevée de l'Etemenanki. En conclusion, il doit y avoir eu des escaliers au toit. Il est possible que les astronomes babyloniens célèbres, les « Chaldéens » de la Bible, aient fait leurs observations au niveau le plus élevé du bâtiment.

D'ailleurs ces ultimes escaliers qui menaient au ciel, auraient pu inspiré la description de la Tour de Babel qui « touchait au ciel ».

Hérodote d'Halicarnasse (Ve siècle avant J.-C.), le père de l'histoire, décrit dans son Histoire, le temple de Bêl, c'est-à-dire l'Etemenanki.  Hérodote appelle le dieu Bêl (Seigneur), car son vrai nom ne devait pas être prononcé. Hérodote nous donne quelques précisions quant au rituel en cours à l'Etemenanki de son temps. Mais Hérodote semble commettre quelques erreurs, en comparant le rituel de Babylone avec celui des Egyptiens, qui avaient en fait, de notables différences.

L'Etemenanki est mentionné pour la première fois dans les annales du Roi assyrien Sennachérib, qui déclare qu'il a détruit la tour de temple de ses ennemis babyloniens en 689 avant notre ère. Bien qu'il ait certainement pris Babylone, il est impossible que ses soldats pendant le pillage aient détruit l'Etemenanki. La destruction totale des structures à grande échelle est la prérogative de l'âge moderne; les armées antiques étaient incapables de détruire un grand bâtiment.

Le fait que Sennacherib pourrait envoyer une armée contre l'Etemenanki, montre qu'il était plus ancien, et il serait remarquable s'il n'avait pas déjà eu lieu il y a environ 1000 ans. Pendant le règne du Roi Hammurabi (1792-1750), Babylonie était la principale puissance de Mesopotamie. Déjà en son époque, il y avait des ziggurats dans des villes comme Qatara, Aššur, Sippar, Kish, Borsippa, Nippur, Uruk, Larsa, Ur, et Eridu. Il serait très étrange de pesner que la capitale du monde civilisé serait la seule ville sans ziggurat. Il faut noter que l'êliš poème épique d'Enûma de la création avec sa référence au bâtiment de l'Esagila (et à l'implication de l'existence de l'Etemenanki), avait été déjà écrit.

Après Sennacherib, Esarhaddon était roi d'Assyrie (680-669). Il a permis aux Babyloniens de reconstruire leur ville. Une autre phase de construction a pu avoir été après la guerre entre le Roi assyrien Aššurbanipal et son frère Šamaš-šum-ukin, le vice-roi de Babylone (667-648). Quand la Babylonie est devenue indépendante sous Nabopolassar (625-605), il y eut une beaucoup d'activité en construction pour remplacer d'anciens bâtiments, et en conclusion, le Roi Nebuchadnezzar  (605-562) est mentionné comme l'un des constructeurs. Il a fini le temple au dessus de la tour, qui a été couvert d'un toit fait de cèdres en provenance du Liban. Les rois ont revendiqué que la tour « a atteint au ciel »

L'histoire de bâtiment suggère que les Babyloniens aient été occupés avec la construction de la tour pendant plus d'un siècle. Il est possible que la conception ambitieuse d'une tour de 92 x 92 x 92 mètres ait été trop grandiose, de sorte qu'ils aient eu besoin d'autant de temps pour leur projet, qu'en Europe les constructeurs médiévaux avaient également besoin de temps pour les cathédrales. Pendant longtemps, la tour doit avoir semblé inachevée, et ceci peut expliquer comment l'histoire biblique s'est écrite. Il est certainement possible que le sanctuaire n'ait été jamais terminé. D'où dans la Bible la notion de tour détruite par le Père Céleste.

Le Roi persan Xerxes (586-465 av. J.-C.) a été souvent blâmé pour la destruction de l'Etemenanki. Pendant son règne, il y eut en effet deux révoltes (menées par Bel-Simmani et Samas-Eriba, tous les deux en 484 avant J.-C.), Hérodote expose que Xerxes a emporté une une grande statue de l'Esagil. Environ six siècles plus tard, l'historien Arrien de Nicomédie, l'auteur d'un livre important sur Alexandre le Grand,  a donné des renseignements supplémentaires et une remarque au sujet de la destruction de l'Etemenanki. Après tout, Arrien a dû expliquer pourquoi Alexandre a commencé à reconstruire le monument qui d'ici là a été connu comme « tombeau de Belus ». Mais son histoire ne peut pas être vraie. Le culte régulier à l'Esagil et l'Etemenanki est mentionné sous la forme de sources cunéiformes des cinquièmes et quatrièmes siècles, et est confirmé par Herodote qui déclare que « le temple de Bêl [...] était toujours là en mon temps ».

 Les faits doivent être qu'avant Alexandre, le ziggurat était tombé en ruines. Les bâtiments construits en briques tombent facilement en ruine, et ont besoin de soins permanent dans le climat chaud du Proche Orient. Il y a une source très endommagée, citée ici, qui suggère que les architectes persans du Roi Artaxerxés IV  (338-336) aient déjà décidé de reconstrire l'Esagil et l'Etemenanki. Se comportant comme un roi babylonien était censé faire, Alexandre a commandé a 10.000 soldats d'enlever les restes du vieux bâtiment. Pendant deux mois (avril et mai 323), des tuiles et les briques ont été apportées dans la partie orientale de la ville. Cette fois, la tour n'a pas été détruite par une armée recherchant le butin : c'était une tentative systématique de dégager du sol le bâtiment. 

Article en construction

 

 

 



22/10/2006
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