Mahâbhârata - Les Chants du Crépuscule - Extrait

Le Livre du Grand Départ (Mahâprasthânikaparvan)
Mahâbhârata, Livre XVII

Après avoir réglé les affaires du royaume, Yudhishthira et ses frères renoncent au monde et partent en pèlerinage, de lieux saints en lieux saints, accompagnés de leur épouse commune, Draupadî, et suivis par un chien.

Yudhishtira marchait en tête, Bhîma tout de suite après, Arjuna derrière lui, puis les jumeaux : tel était leur ordre de marche.

Derrière eux venait la resplendissante Draupadî aux yeux de lotus, la perle des femmes.

Le chien, tout seul, suivait les Pândava dans la forêt.

Ils gravissent ensuite une montagne gigantesque et mythique, le Meru, séjour des dieux. Mais un à un, Draupadî, puis les frères de Yudhishthira, meurent en route. Yudhishthira, farouche, poursuit son chemin, toujours suivi par le chien. Et quand Indra lui propose d'entrer directement au ciel, sans passer par la mort, il refusera d'abandonner ce compagnon fidèle :

Livrer un réfugié, tuer une femme,
Voler un brâhmane, trahir un ami,
Voilà quatre méfaits. Abandonner un être
Qui vous est fidèle, c'est pour moi tout pareil.

Ce n'était qu'une épreuve, le chien était le dieu Dharma qui voulait l'éprouver. Yudhishthira entre triomphalement au ciel, sur le char céleste d'Indra.



21/05/2006
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